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Malaria




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¿Que es la malaria?

La malaria es una enfermedad transmitida por mosquitos del tipo zancudo y causada por el parásito Plasmodium. Cuatro tipos diferentes de Plasmodium afectan a la gente. En los últimos años la mayor parte de casos en EE UU han estado en personas quienes adquirieron la enfermedad en los trópicos y sub-trópicos. Alrededor del mundo, más de 200 millones de casos son reportados cada año.

¿Quien adquiere la malaria?

Cualquier persona puede adquirir malaria cuando visita ó vive en una área donde la enfermedad es común. Los casos en EEUU ocurren en gente que llega de las áreas tropicales ó subtropicales del mundo.

¿Cómo se extiende la malaria?

La malaria se extiende por la picadura del insecto hembra del tipo Anopheles infectado. Una parte muy pequeña de las infecciones se contrae por medio de transfusión de sangre infectada ó por medio de accidentes con agujas hipodérmicas.

¿Cuáles son los síntomas de la malaria?

Los síntomas varían según el tipo específico de Plasmodium implicado, pero incluyen fiebre alta, escalofríos, sudaración y dolores de cabeza. En algunos casos, la enfermedad puede progresar al letargo, insuficiencia renal ó respiratoria, coma y la muerte. Si no se trata, los síntomas pueden continuar durante semanas ó meses con los episodios de fiebre y escalofríos. Con algunos tipos de malaria, las recaídas de la enfermedad pueden ocurrir durante años después del tratamiento. La malaria ha sido confundida con la gripe.

¿Que tan pronto después de la exposición aparecen los síntomas?

Los síntomas por lo general aparecen de 12 a 30 días después de la picadura del zancudo, dependiendo del tipo de Plasmodium del que se trate. Algunas variedades pueden no causar síntomas durante 10 meses ó hasta por más largo tiempo.

¿Cuánto tiempo puede una persona infectada llevar el parásito?

Transmisión de persona a persona no ocurre, pero las que no son tratadas ó si la persona no es tratada adecuadamente puede llevar la infección por uno a tres años dependiendo del tipo.

¿Cómo se diagnostica?

El examen de frote de sangre bajo el microscopio es la forma de diagnosticar malaria. Una persona con experiencia es necesaria para poder identificar correctamente a los parásitos en los frotes.

¿Cuál es el tratamiento para la malaria?

El tratamiento utilizado dependerá del tipo de malaria y donde la enfermedad fue adquirida. Algunos tipos de malaria forman resistencia a los medicamentos en ciertas áreas, asi que deben hacerse cambios al tratamiento como consecuencia. Un doctor que se especializa en enfermedades infecciosas debera ser consultado para que recomiende el tratamiento más efectivo. El tratamiento debería comenzar cuanto antes, aunque la enfermedad sea leve, para prevenir complicaciones y la muerte.

¿Cómo puede prevenirse la malaria?

Cuando se viaja a las áreas del mundo donde la malaria es común, se receta medicina preventiva específica, segun los países que serán visitados. Los repelents para insectos, redes/pantallas para camas y ropa protectora debera ser usada en algunos países para protegerse contra las picaduras de tales insectos. El departamento de salud pueden ayudar a los viajeros a determinar las precauciones necesarias.


Last Updated: 07-30-2011

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